Espectacularización, violines y células madre.

Seguramente todos o casi todos os habréis enterado por la prensa o algún medio de comunicación en los últimos días, de una reciente investigación publicada en la prestigiosa revista Nature acerca de los famosos instrumentos musicales construidos por Antonio Stradivari. Un grupo de científicos han descubierto que una de las razones por la cual estos instrumentos tienen esa magnífica calidad de sonido, puede ser debida a un tratamiento químico que este famoso luthier realizaba a la madera. Pues bien, que tiene eso que ver con las celulas madre? Pues realmente nada, solo que en el mismo número de Nature en el que se publica este artículo, aparece otro referente a las células madre. Bueno, y eso que tiene que ver?

El sacar este tema se debe, que al igual que en todos los campos de nuestra sociedad, el tratamiento de la ciencia y la investigación por parte de los medios de comunicación, está sufriendo lo que mi gran amiga Sonia Blanco nos explica perfectamente en su podcast La aspirante, el fenómeno de la espectacularización. El mundo de la investigación científica llama mucho la atención, y es seguido con interés por casi todo el mundo. Puede que una de las razones sea que aun los científicos no hemos conseguido acercar la ciencia a la gente, y que nuestro papel en la correcta divulgación científica no lo estemos cumpliendo correctamente y con éxito.

Como resultado, estamos consiguiendo que medios de comunicación se centren en noticias que llaman mucho la atención, que las publiquen sin el menor rigor científico, y que incluso, las noticias importantes, las que realmente pueden a llegar a cambiar nuestra vida, pasen por alto. De igual forma, investigaciones con poco o ningún valor científico, pueden llegar a ser portadas de periódicos solo por la simple razón de que son llamativas y venden. No quiero ni mucho menos quitar valor a la investigación llevada a cabo sobre estos maravillosos instrumentos, que me parece muy interesante y que bueno, aparece en Nature (ya me gustaría a mi publicar en esta revista, jaja), pero si quiero utilizarla como ejemplo de cómo es el tratamiento por parte de los medios de comunicación de las noticias relacionadas con la ciencia.

Está misma semana, se han publicado y discutidos unos resultados dentro de la comunidad científica, que seguro que no habréis visto en televisión. Unos comentarios sobre ellos se encuentran en la misma revista Nature. En este caso, se trata de un nuevo avance en el campo de las células madre. Porque estas noticias no llegan a primera plana? Podríamos pensar que parte de la culpa puede estar en la poca formación científica que tienen los periodistas a la hora de seleccionar y explicar los datos recientes de una investigación, o la falta de asesores científicos dentro de los grandes medios de comunicación que seleccionen las noticias. Creo en mi humilde opinión, que parte de culpa la tenemos los científicos e investigadores, que aun no hemos conseguido conectar y divulgar nuestro trabajo de forma correcta.

Bueno, la verdad es que este tema me daría para escribir hojas y hojas, pero bueno, simplemente quería dejar aquí una pequeña reflexión, que por supuesto estoy dispuesto a continuar y ampliar.

Pensaba contaros los nuevos descubrimientos en el campo de las células madre, pero me parece que al final lo voy a dejar aquí, y voy a separarlo de está pequeña reflexión. Arriba os cuento de que se trata…..

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La variabilidad en el genoma humano. ¡Viva las diferencias!

Tras la publicación en el 2001 de la secuencia del genoma humano, ayer la revista nature publica un trabajo (” Global variation in copy number in the human genome ” ) que desde mi punto de vista es el más importante y relevante en el conocimiento de nuestro genoma después de la publicación de su secuencia. Sobre el conocimiento de nuestro genoma y sus consecuencias en la investigación podría hablar horas y horas, pero eso lo dejaremos para otro artículo en el blog.

Y os preguntareis, ¿Qué es lo que hace este trabajo tan relevante?. Bueno, no es mi intención en este blog inundaros de técnicos científicos, y de explicaciones magistrales, ya que eso creo no ayuda a divulgar la ciencia. Intentaré, ahora y siempre, hacerlo de forma muy simplista. Si alguien en los comentarios pide más información, por supuesto siempre estaré abierto a profundizar a mucho más detalle.

Pues bien, en este artículo en una de las revistas más prestigiosas del mundo (lo mismo otro día os hablaré de las diferentes publicaciones científicas), un consorcio formado por grupos de investigación de casi todo el mundo (entre ellos un grupo español), demuestran que entre dos individuos puede existir hasta un 12% de diferencia en su genoma. Esto supone 10 veces más de lo que anteriormente pensabamos. Para llegar a está conclusión en su trabajo, los investigadores han estudiado el mapa genético de 270 personas de poblaciones diferentes a lo largo de varios continentes. Aquí encontramos la primera gran diferencia en comparación al estudio del 2001, donde se estudió, “digamos”, un solo genoma que se estableció como referencia.

Este grupo de científicos se ha dedicado ha estudiar lo que se denomina “variaciones en el número de copias” (CNVs, abreviación en Ingles), y que engloba a duplicaciones, variaciones, etc,.. en el ADN. Han publicado unos 2900 genes que pueden sufrir estas “variaciones”. En resumen, y para hacerlo más fácil, la diferencia entre individuos no está en la secuencia del genoma base por base, sino en el número de copias de los diferentes genes que tenemos.

Lo más interesante en este estudio, es que en estas variaciones que tenemos entre individuos en nuestro genoma, se encuentran los genes responsables de muchos desordenes y enfermedades, como esquizofrenia, aterosclerosis, etc.. e incluso la clave para algunas de esas enfermedades denominadas como “raras”, y que suelen ser las más perjudicadas a la hora del desarrollo de tratamientos, debido al desinterés de las multinacionales farmacéuticas. Por lo tanto, se nos abre de nuevo un amplio campo de investigación, lleno de posibilidades y de herramientas para la lucha de estas enfermedades.

¿Aun no he dejado claro tal vez porque es tan interesante e importante este nuevo descubrimiento? Lo voy a intentar explicar con una simple metáfora:

“Hace ahora aproximadamente unos 5 años, descubrimos una maravillosa y grandiosa biblioteca, repleta de libros, y donde sabíamos se escondían los secretos para comprender muchas de nuestras enfermedades, y para desarrollar nuevas terapias y estrategias para luchar contra ellas. En esa biblioteca teníamos unos 25.000 volúmenes, y aunque el trabajo parecía duro, simplemente nos pusimos a leer y a estudiarlos.

Ayer, y después de un duro trabajo, descubrimos que entre todos esos miles de libros, hay unos 3000, solo 3000 que esconden un maravilloso tesoro de información.

De nuevo la naturaleza nos da una gran lección, que algunos parecen aun no haber comprendido, la importancia y la riqueza de la variabilidad, de las razas, de las diferencias entre pueblos y personas”

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De aquí en adelante…

Nunca había pensado abrir un blog. La toma de esa decisión no se debía a miedo con las dificultades técnicas, o algo parecido, sino más bien a la toma de un compromiso. Dentro de mi vida diaria hay poco espacio para el tiempo libre y el ocio, y siempre pensé que el poco que tenía no podía, ni debía, ser gastado delante de un ordenador ( y eso no significa que no me guste, que me apasiona).

Al mismo tiempo, la posibilidad de que algún día el blog se pudiera convertir en una obligación, una atadura más de las que ya tengo, me asustaba y me impedía dar el primer paso. Seguramente otra de las razones sea la intimidad, y como se puede ver comprometida al tener un blog. No obstante, y después de mucho pensarlo he decidido que lo voy a intentar. Veremos que pasa.

En principio este va a ser un blog que va a reunir ciertas facetas de mi vida. Desde aficiones, pensamientos, opiniones, quejas, etc, y donde seguramente tendrá un papel muy importante la ciencia y todo lo que la rodea.

Para mi un blog es una “conversación”, un interacción entre la persona que lo escribe y todos los posibles receptores. Por eso, creo completamente necesario el que se pueda establecer esa conversación en forma de comentarios. Sin ellos, seguramente mi blog no llegará muy lejos, ya que para hablar solo no necesito un ordenador. Por esa razón, y por adelantado, doy las gracias a todos los que se quieran unir a la conversación hoy abierta, y dejen su comentario.

Así que, bueno, vamos a intentarlo.

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Si mezclo esto con aquello……

Debería de salir un blog no???

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