Podcast en el aire. Ciencia 3.0

Los que seáis oyentes del podcast “La aspirante” seguramente sabréis que en la última charla que tuvimos sobre ciencia Dabloguiman, Sonia Blanco y yo, decidimos continuar con ellas en forma de podcast. Pues bien, aquí llega por fin el primer número del podcast Ciencia 3.0


Ciencia 3.0 pretende ser una charla amena y distendida entre amigos de las últimas noticias de ciencia. Con Ciencia 3.0 pretendemos hacer divulgación científica desde un punto de vista cercano y entretenido. No tenemos grandes pretensiones científicas, simplemente hacer el mundo de la ciencia más cercano a todos nosotros. Espero que os guste.

 

Ciencia 3.0 se encuentra en www.podcastfera.com y aquí os dejo el RSS para quien se quiera suscribir.

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Espero que os guste.

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El Proyecto de los ratones K.O.

Seguramente todos habéis escuchado hablar sobre el proyecto Genoma Humano, ya que incluso en este blog lo hemos nombrado alguna vez. Este proyecto surgió por la necesidad de conocer la secuencia completa del genoma (material genético) humano, con el fin de poder tener una información necesaria para poder estudiar todos nuestros genes y por lo tanto de poder conocernos mucho mejor. Ese proyecto está considerado uno de los mayores avances de la ciencia en los últimos años, ya que gracias a sus resultados se han producido numerosos cambios en la ciencia tal como la conocemos hoy en día. Como consecuencia de este proyecto surgieron muchos otros. De los más conocidos han sido los proyectos del genoma de animales como el ratón, la mosca, etc y que han resultado muy valiosos en la investigación básica y de relevante aplicación al mismo conocimiento del genoma humano.

Hoy os quiero contar otro proyecto que se encuentra actualmente en marcha y que si no me equivoco puede revolucionar el mundo de la investigación tanto o más como lo logró el proyecto genoma humano. Su nombre es Knockout Mouse Project (KOMP) y lo podríamos traducir como el Proyecto de los ratones K.O. Seguramente os preguntareis que son estos ratones. ¿Se dedican al boxeo? Bueno, voy a intentar explicarlo de manera muy simple.

 

No se puede mostrar la imagen “http://www.sanger.ac.uk/Info/Press/gfx/060907_knockout-mice_300.jpg” porque contiene errores.

Como todos bien sabéis, un ratón tiene un material genético como el que podemos tener los humanos y que por cierto es muy similar. Un ratón tiene aproximadamente unos 20.000 genes. Pues bien, un ratón Knockout es aquel al que por medio de técnicas Genéticas y de Biología Molecular se le ha “eliminado” al menos uno de esos genes. Bueno, ¿Y para que sirve? Pues bien, como también seguro que todos sabéis y recordáis de la escuela, una cosa es el genotipo de un ser vivo (el contenido genético de un individuo) y otra muy diferente el fenotipo (la manifestación y expresión de ese material genético). Para hacerlo más fácil. El color de vuestros ojos es el fenotipo, las características detectables que podemos ver. Pero ese color está determinado por el genótipo (el material genético). Pues bien, al eliminar un gen en un ratón Knockout lo que podemos estudiar es que cambios se producen en el fenotipo, en las características detectables que vemos en ese ratón. Pongamos otro ejemplo. Imaginemos que a un ratón le elimino un gen, y que ese ratón nace sin pelo. Puedo por lo tanto pensar que el gen que hemos eliminado está relacionado con la presencia de pelo.

Pues precisamente eso es lo que se pretende hacer en este proyecto. Se pretende generar ratones Knockout para los 20000 genes presentes en el genoma de este animal y estudiar las consecuencias de la eliminación de ese gen. Crear una base de datos con todo esos resultados y ponerlos disponibles junto con los ratones a todos los científicos del mundo. ¿ Que lograríamos con eso? Pues se me ocurren miles de cosas, pero por resumir algunas solo decir que podríamos conocer cual es la función de todos los genes, en que procesos fisiológicos están involucrados, descubrir genes de gran importancia para el desarrollo de enfermedades, generar nuevos fármacos específicos para cierto tipo de enfermedades, y un largo largo etc. Pongamos otro ejemplo. Elimino un gen de un ratón y resulta que es mucho más resistente al desarrollo de tumores. Pues
bien, ya tengo un gen perfecto para el desarrollo de una nueva diana antitumoral.

 

Es un proyecto realmente fascinante y que puede aportar luz a numerosos problemas de salud actuales, además de revolucionar bastantes aspectos de la ciencia. De nuevo, y como llevan muchos años haciendo en el mundo de la ciencia, los ratones nos van a ayudar al desarrollo de la ciencia.

 

Espero haber explicado de una manera clara en que consiste el proyecto. No obstante, ya sabéis que podéis dejarme cualquier duda.

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La lucha por el conocimiento. Buscando al asesino (FIN)

En primer lugar quiero pedir perdón por el retraso en contar el fin de esta historia, ya que durante las últimas semanas he estado bastante liado con el trabajo. Hoy terminamos y espero que os haya gustado.

“Finalmente y tras algunos años de investigación, el doctor Taubenberger vio terminado con éxito su trabajo de investigación. Habían encontrado a “el asesino”, lo habían estudiado con detalle e incluso habían conseguido resucitarlo. Los resultados obtenidos eran de mucha importancia, sobretodo con la presente amenaza de una nueva gripe aviar, por lo cual era necesario hacerlos públicos a la comunidad científica y al público en general. Lo que en principio se presentaba como la parte más fácil del trabajo resulto ser un nuevo reto.

Todos los resultados obtenidos con el virus de la gripe española fueron divididos para ser publicados por separado en el mismo día en dos artículos en las dos revistas más prestigiosas. Uno fue enviado a la revista Nature y otro a Science. En el momento que los artículos llegaron a los correspondientes editores de las revistas, todo el mundo se dio cuenta de la “dificultad” de su publicación. Habían resucitado a un virus peligrosamente letal, y aunque sus resultados eran de especial relevancia para la virología, tenían otros aspectos éticos que no se podían pasar por alto.

El uso dual de la información biológica y científica era un tema que se había empezado a tratar de una manera muy especial en Estados Unidos desde el atentado del 11 de Septiembre. ¿Debería de ser publicada la secuencia de este virus? A nadie se le escapa que el uso de esa información por parte de los científicos puede ser muy valioso, pero del mismo punto podría ser utilizado por grupo terroristas o por científicos fuera de la legalidad para construir un virus letal de peligrosas consecuencias. Por lo tanto, el problema se encontraba sobre la mesa de los editores de estas revistas. ¿Era éticamente moral la publicación de estos resultados?

En el momento en que la existencia de estos datos junto con la existencia de una cepa del virus resucitado en algún laboratorio del mundo salto a la comunidad científica, se produjo un gran revuelo y discusión. Algunos grupos de científicos eran totalmente contrarios a su publicación, al igual que pedían la completa destrucción de estas muestras lo antes posible. No era la primera vez que algún virus o muestra biológica escapaba de un laboratorio. Si eso ocurría, el desastre podría ser de resultados catastróficos. No obstante, los editores de las revistas anteriormente citadas decidieron que el valor científico de los datos era mayor que los riesgos de un mal uso de ellos, por lo cual decidieron publicarlo.

Tras el 11 de Septiembre en US fue creado el Nacional Science Advisory Board for Biosecurity (NSABB), comité encargado de evaluar todos aquellos aspectos relacionados con los posibles riesgos de la publicación de información científica que pudiera comprometer la seguridad. Los editores mandaron los correspondiente artículos a dicho comité, además de ser evaluados por numerosos expertos y el Instituto de Salud. Los informes fueron favorables, y finalmente se dio luz verde a la publicación y divulgación publica de los resultados.

Todo parecía fácil, pero cuando todo se encontraba preparado para la publicación de los resultados, justo la noche de antes, los editores de dichas revistas empezaron a recibir ciertas llamadas y correos electrónicos de última hora. Por parte de algunos comités y miembros del Instituto de Salud se quería poner freno a la publicación de dichos resultados. No quiero imaginar la noche que pasaron estos dos editores, y su dilema moral ante lo que ellos consideraban una censura científica. Finalmente, y tras numerosas exigencias y presiones, el día 7 de Octubre del 2005 los resultados salieron a la luz. Se produjeron todo una serie de reacciones tanto positivas como negativas. La presión durante esas semanas sobre los editores y los científicos encargados de la investigación fue enorme, pero finalmente los datos estaban a disposición de todo el mundo, tanto para lo bueno como para lo malo.

Hoy en día la secuencia completa del virus de la gripe española está disponible para todo el mundo a solo unos golpes de ratón (tenéis que comprender que en esta ocasión no os muestre como podéis hacerlo). La información generada por estas investigaciones esta siendo de especial relevancia para el desarrollo y lucha de las nuevas gripes de origen aviar como la H5N1. No obstante, la polémica por este tipo de investigación no ha terminado.

Recientemente un nuevo grupo de científicos Japoneses ha estado trabajando con este virus resucitado, por lo cual ya al menos hay dos muestras en distintas partes del mundo. Del mismo modo un grupo de científicos Británicos pretende recuperar nuevas muestras del virus que posiblemente se podrían encontrar en los restos de un militar enterrado en un ataúd de plomo sellado. La importancia de tener nuevas cepas disponibles del virus nos puede dar una información valiosa sobre su evolución, pero al mismo tiempo dispara las alarmas de la posibilidad de un escape de este virus.

El uso dual o con dobles fines de la ciencia es un campo muy interesante y que llevaría a grandes debates. Me gustaría que reflexionarais sobre ello y saber vuestra opinión. Aquí termino con un larga historia que espero os haya gustado.

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La Luna Roja. Eclipse total de Luna.

De vez en cuando la naturaleza nos brinda con uno de esos fenómenos de espectacular belleza. Hoy va a ocurrir unos de ellos. Esta madrugada vamos a asistir a un eclipse total de Luna.

El eclipse total de Luna tiene una explicación científica muy simple. La tierra se interpone entre nuestro astro rey el Sol y la Luna, por lo cual la sombra de la tierra se proyecta sobre la Luna. El eclipse total de Luna se caracterizan por el color rojo que cubre a la Luna.

El eclipse será contemplado en Europa, África y parte de Asia. Si bien no es un fenómeno tan infrecuente, los eclipses totales son más difíciles de ver. Las mismas condiciones de hoy no se van a dar hasta el 2029, así que merece la pena intentar observarlo hoy.

En España el eclipse tendrá lugar entre las 22.30 y las 2.12 hora peninsular, alcanzando su máximo a las 0.20 horas. Si las condiciones meteorológicas esta noche nos lo permiten, el eclipse puede ser maravilloso. No os lo perdáis.

 

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Nuevo podcast sobre Ciencias de la Salud

Nuestra miembro de honor del laboratorio, Cintia Alfonso del podcast “Generación podcast”, nos ha recomendado hoy un podcast. Yo no lo conocía, y la verdad me ha gustado mucho.

Es un podcast realizado por la Fundación Josep Laporte a la cual hay que felicitar por la iniciativa. Tiene como temática las últimas investigaciones y publicaciones en el campo de la salud y la medicina. En realidad no se trata de un solo podcast, sino de dos, ya que distribuyen una versión para profesionales (ePodMed, donde hacen un breve resumen de las publicaciones más destacadas en la última semana) y una versión para pacientes (ePodMed-ePacientes, mucho más sencilla y explicada de manera más clara).

Os recomiendo este podcast, porque de manera clara y rápida (suelen tener una duración de unos 10 min) tenemos un resumen semanal de las últimas publicaciones de especial relevancia en el área de la salud. Aquí os dejo el link, aunque también podéis encontrar ambos podcast por medio de iTunes.

Podcast Fundación Josep Laporte

De nuevo felicitaciones a la Fundación Josep Laporte, y muchas gracias a Cintia por su colaboración con este blog.

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Reunión de la AAAS.

Recientemente se ha celebrado la reunión anual de la AAAS (American Association for the Advancement of Science) en San Francisco, California. En esta reunión se tratan diversos aspectos de especial relevancia para el avance de la ciencia y el futuro de novedosas invetigaciones.

La revista Science, y más especialmente a través de su podcast, ha realizado una excelente cobertura del evento. Han colgado en su página web una serie de podcasts sobre las presentaciones más interesantes. Os recomiendo estos podcasts, que si bien están en inglés, no son muy complicados de enteder. Aquí os dejo el link para los podcasts.

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A la caza del correcaminos.

La gripe española ha visitado el laboratorio, para expresar su disgusto por el retraso en la entrega de la última parte de su historia. (ver comentarios en la última entrega de “la lucha por el conocimiento. Buscando al asesino”). Lleva parte de razón, pero necesito un poco de tiempo para que el resultado quede a la altura que ella se merece.

No obstante, y como hoy es San Viernes Bendito, he decidido contaros algo fuera de la seriedad que me caracteriza. :)

Hay un personaje de dibujos animados que siempre me ha fascinado. Para mi es realmente el mejor. Tengo que decir, que un pequeño muñequito suyo me acompaña desde hace tiempo en mi paso por diferentes laboratorios, como fuente de motivación. Es mi personaje de dibujos favorito. No es otro que

Coyote

El coyote para mi resume el espíritu del trabajo científico en el laboratorio. El coyote es un verdadero currante, un científico de los que no se viene abajo por problemas. Si algún experimento no sale, pues nada, lo intentamos de nuevo con una nueva estrategia. Tiene imaginación, constancia, y claro cual es su objetivo. Es cierto que en su caso no aprende mucho de la experiencia, pero bueno, nadie es perfecto. Por supuesto es mucho mejor que ese “tonto” pájaro azul que no sabe más que hacer bip bip…

En el laboratorio las cosas son parecidas. Se tiene una meta, y con mucho trabajo y mucha imaginación, algunas veces esa meta se consigue y se da un nuevo avance en la ciencia.

Por eso, vamos todos los días a la caza del correcaminos…

Aquí os dejo un pequeño video. A los nostálgicos como yo seguro que os trae gratos recuerdos. Nos os perdáis el experimento final.

VIDEO

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Una foto para la historia.

Aquí os traigo una foto considerada de las más importantes en el mundo de la ciencia, y especialmente de la Física y Química. Fue tomada por Benjamin Couprie en la quinta Conferencia Solvay celebrada en Bruselas en octubre de 1927. ¿A cuantos conoces?

 

 

Bueno, deciros que de entre los 29 presentes, 17 son Premios Nóbel, 15 en Física y 3 en Química. Y pensareis, ¿Pero eso suma 18?

Si, es cierto. Pero es que uno de ellos recibió dos premios Nobeles, tanto en Física como en Química. ¿ Y quien de todos ellos? Pues nada menos que Maria Sklodowska, por todos conocida como Marie Curie. Curiosamente la única mujer en la foto.

Posiblemente la reunión más excepcional de grandes mentes en la historia de la humanidad.

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La lucha por el conocimiento. Buscando al asesino (PARTE CUARTA)

Un día cualquiera entre 1998 y 2003.

El viejo Johan Hultin tras recibir la magnifica noticia de la presencia del virus en la muestra, decidió ir de nuevo a visitar a su colega Jeffery Taubenberger, para ver como marchaba el trabajo.

Jeffery le explico que si bien en la muestra del cementerio no había ningún gen completo del virus, eso hoy en día no era necesario para conocer la secuencia completa. Habían encontrados numeroso fragmentos, y todos ellos alineados, habían dado por fin con la secuencia completa del virus. Le explico de manera muy esquemática, que era como haber encontrado las hojas de un libro desordenadas y sueltas. Había llevado un poco de trabajo encontrar el orden, pero al final lo tenían completo.

Del estudio de esa secuencia habían obtenido datos muy valiosos. Sabemos que es un virus de origen aviar, o lo que es lo mismo, procedente de las aves. Lo curioso, en comparación a los virus de la pandemia del 1957 y 1968 (otros casos parecidos, pero no tan importantes) es que mientras que en esos virus se produjo un intercambio de genes con la gripe común humana, en el caso del virus de la gripe española es un virus aviar, sin mezclas con virus humanos. Lo que no sabemos, y nos tiene algo desconcertados es el ave del que procede. Lo hemos comparado con algunas, pero nada, no podemos identificar el ave.

También hemos encontrado que este virus tiene unas 25 mutaciones, que en cierta forma son las responsables de que sea infectivo para el ser humano y tan agresivo. Eso nos ha llevado a estudiar algunos de los virus de origen aviar que tenemos ahora mismo, y nos hemos llevado algunas sorpresas. Lleva unos años circulando por Asia un virus en las aves, el H5N1, que ya ha matado a dos personas en Hong Kong. Ese H5N1 ya presenta algunas de las mutaciones como las del virus de la gripe española, pero no todas. Así que nos hemos puesto en alerta. La aparición o no de las mutaciones, nos va poder ayudar a ver la evolución del virus. Tener la secuencia de “el asesino” ha sido de un valor científico incalculable.

– Pero eso no es todo Johan. Aun tenemos algo más por hacer. Dijo Jeffery.
- Cuéntame….
- Hemos pensado en resucitarlo…
- ¡Como! ¿Estáis locos?

Como bien sabes Johan, un virus es algo más que sus genes. Tenemos que ver como funcionan sus proteínas, su envoltura, todo. Tenemos que ver si la secuencia que tenemos es realmente valida, y para eso no nos queda otra elección que intentar producir el virus de nuevo. Con las técnicas actuales es posible. No es técnicamente difícil. Por supuesto he hablado con mis superiores, y nos trasladaremos a un laboratorio de alta seguridad. Pero debemos de hacerlo.

El viejo Johan no se lo podía creer. RESUCITAR a “el asesino”. En realidad había sido su sueño de joven, pero ahora, con 75 años de edad su punto de vista era un poco más sereno. Rápidamente le vinieron a la cabeza multitud de aspectos éticos, por no hablar de los problemas burocráticos. Las comisiones de seguridad no les dejarían vivir, los grupos de trabajo sobre armas biológicas pondrían el grito en el cielo. Por supuesto, si el virus se escapara sería extremadamente peligroso…… pero ¿y la información científica para futuras epidemias? Eso no tendría precio.

Al final el trabajo se traslado a otro laboratorio, que por razones de seguridad se mantendrá por ahora en secreto, y se pusieron a trabajar. No estaba claro si podrían o no resucitar al virus, pero al menos tenían que intentarlo.

Una tarde, tras meses de preparación y de experimentos iniciales, se recogieron las primeras muestras de cultivo celular donde se intentaba resucitar a “el asesino”. En una habitación de alta seguridad se tomaron las primeras muestras y se llevaron a cabo los primeros experimentos. “El asesino” estaba de nuevo vivo. ¿Pero sería infectivo?

Rápidamente vieron que el virus se multiplicaba 50 veces más rápido que el de la gripe común, y hasta 40.000 veces tras 4 días. Había llegado la hora de la verdad, intentar infectar a algún animal de laboratorio. Empezaron con ratones. En solo 3 y 4 días todos los ratones estaban muertos.

El virus de la gripe española, “el asesino”, el causante de 50 millones de muerte en un año, había resucitado después de 80 años muerto. ¿Sería realmente tan util? ¿Que pasara si el resto del mundo se entera de que lo tenemos de nuevo vivo?

Continuara….. y será el último capítulo.

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Gracias

Muchas gracias a los dos. :)

Voy a ir migrando las cosas poco a poco.

Un abrazo

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