Foldit, bioquímica para jugones.

El estudio de la estructura de las proteínas a partir de una secuencia de ADN es algo bastante complicado. Se necesitan bastante conocimientos de Bioquímica y saber usar programas informáticos bastante avanzados. Ahora unos científicos han creado Foldit, un juego en línea que permite hacer este tipo de trabajo.

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Fuente: The Great Beyond

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El Top 25 de los artículos científicos.

Hoy os voy a hablar de un servicio gratuito de ScienceDirect que descubrí hace mucho tiempo. Se trata de una lista mensual en la que se recoge el Top 25 de los artículos científicos “más calientes” entre la comunidad científica.

Esta lista se genera en función de aquellos artículos que más se han descargado dentro de cualquiera de las 24 áreas temáticas de las 2.500 revistas de ScienceDirect, por parte de sus más de 11 millones de subscriptores regulares. Se realiza de forma trimestral con el fin de reflejar de manera más real los patrones de descarga. De este modo, el Top 25 de las listas publicadas en Agosto representan resultados del uso de ScienceDirect durante Enero, Febrero y Marzo de ese año.

Puedes consultar la lista general, o ver la lista de los Top 25 dentro de un área específica (Química, Medicina, Matemáticas, etc). Igualmente puedes subscribirte a un sistema de alerta mediante el cual la recibirás por mail, o incluso utilizar su RSS para añadirla a cualquiera de los sistemas que utilices como agregador de noticias.

Yo la utilizo como una manera de conocer cuales son las últimos artículos que realmente están causando interés entre la comunidad científica y estar al mismo tiempo al día de las tendencias en el mundo de la ciencia. Es una buena forma también de ver un poco que revistas se están llevando “el gato al agua” en la publicación de artículos con mucho impacto entre la comunidad científica. Igualmente, y por qué no decirlo, es una manera de ver que científicos están en la cresta de la ola.

Una recomendación para aquellos que quieran encontrar buenos artículos para leer y con los que disfrutar durante las vacaciones.

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¿Sabías que la sandia es un alimento muy cardiosaludable?

Con esta entrada comenzamos una nueva sección dentro del laboratorio y que llamaremos ¿Sabías que…? donde intentaremos dar pinceladas de ciencia.

Pues sí, el Citrullus vulgaris o como todos la conocemos, la sandia, para mi la fruta reina del verano, es un alimento muy cardiosaludable. Esto se debe, entre otras muchas razones, a que es una de las mejores fuentes en nuestra dieta para obtener un compuesto llamado Licopeno.

El Licopeno es el pigmento vegetal responsable de aportar el característico color rojo a la sandia, y a otros frutos como el tomate y el pomelo. Es un carotenoide de estructura sencilla y que sólo podemos obtener mediante la alimentación, sobretodo a través del consumo de tomate y sus derivados.

El mecanismo por el cual el Licopeno influye en el desarrollo de enfermedades cardiovasculares es mediante la prevención de daño oxidativo. La oxidación del famoso colesterol LDL es un paso fundamental para el desarrollo de oclusión en las arterias coronarias. El licopeno, al igual que otros carotenoides, puede funcionar como una red para proteger al LDL contra esta oxidación.

Así que ya sabéis, este veranito sandia y gazpacho andaluz para mejorar la salud de nuestro corazón.

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Oxígeno

El otro día llegó hasta mi lector de RSS este video. La verdad, me quedé rápidamente encantado y pensé cómo me gustaría que la divulgación científica fuera siempre así de fácil y divertida.

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La muerte del presidente J.F. Kennedy fue un homicidio asistido mediante una neurotoxina.

Al menos eso es lo que defiende Alen J. Salerian en un artículo publicado en la revista Medical Hypotheses. En el citado artículo el autor presenta una hipótesis basada en evidencias médicas, según la cual el presidente murió tras un fallo neurológico causado por la inyección de posiblemente saxitosina, una neurotoxina de origen natural producida por algunas especies marinas y que actúa bloqueando selectivamente los canales de sodio.

La hipótesis está basada según el autor en tres evidencias: la aparición de rasgos neurológicos compatibles con una parálisis inducida por un neurotoxina, la presencia de una pequeña herida en el cuello compatible con una herida provocada por un dardo transportador de tóxicos, y el encubrimiento realizado para eliminar las pruebas neurotóxicas. Estas evidencias están apoyadas en el artículo con unas series de fotos y gráficos dignos de película de sobremesa en Agosto.
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El artículo se encuentra indexado en Pubmed y puede ser consultado por todos aquellos que tengan acceso a la revista.

De verdad, no entiendo por qué de una vez por todas el gobierno Americano no admite que fueron los extraterrestres ….. :D , lo que tenemos que ver publicado.

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Recientes investigaciones no encuentran ninguna evidencia de que los suplementos para adelgazar sean efectivos.

De nuevo vuelve a ocurrir lo de siempre. Una panda de científicos vienen a recordarnos lo que todo el mundo sabe y a lo que nadie pone freno. Una investigación presentada recientemente en el Congreso Internacional sobre la Obesidad celebrado en Estocolmo (Suecia), no ha encontrado ninguna evidencia que demuestre que los suplementos para adelgazar faciliten la pérdida de peso más allá del efecto placebo.

En la farmacia y parafarmacia tenemos de todo, sólo tenéis que dar un paseo. Los llamados imanes contra la grasa, aceleradores del metabolismo, controladores del apetito, los movilizadores o disolventes de grasas, etc etc. El mercado es amplísimo. La ventas anuales de este tipo de suplementos es de más de 13 mil millones de dólares al año en todo el mundo. Sólo en Estados Unidos, la industria para la pérdida de peso tiene un valor de unos 50 mil millones de dólares, y sus ciudadanos gastaron 1,4 mil millones de dólares en la compra de este tipo de suplementos.

En esta investigación se han testado los nueve suplementos para adelgazar más populares, en comparación con píldoras placebo. Entre ellos se encuentra la L-carnitina, poliglucosamina, polvo de col, polvo de semillas de guaraná, extracto de frijoles, extracto de konjac, pastillas de fibra, formulaciones de alginato de sodio y extractos de plantas seleccionadas. Con un estudio en 189 obesos durante 8 semanas, el estudio concluye que no se observaron diferencias estadísticamente significativas en la pérdida de peso encontradas con alguno de los nueve productos (entre 1 kg y 2 kg) en comparación con el placebo (1,2 kg).

Bueno, y os preguntareis, ¿Cómo puede ocurrir esto?. Muy fácil, según la legislación actual los suplementos alimenticios, a diferencia de los medicamentos regulados, no tienen que demostrar su eficacia para poder ponerlos a la venta. Así de simple.

Si en lugar de lo que ocurre hoy en día, estos suplementos tuvieran que pasar por una evaluación científica rigurosa para determinar si tienen algún beneficio, otro gallo cantaría.

Fuente: European Association for the Study of Obesity

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Entrevista en “Solo 24 Horas”

He tenido la enorme suerte de compartir un rato de charla con Momo, del fabuloso podcast “Solo 24 horas“. En esta entrevista, Momo y yo hemos estado hablando del origen, la evolución del HIV y un poco de la situación actual del SIDA. Ha sido para mi todo un placer, principalmente porque siempre se aprende algo nuevo de Momo, un punto de vista diferente de la vida. Además, he participado en uno de mis podcast favoritos.

Aquí os dejo un link a su página, donde podéis escuchar la entrevista. No obstante, os recomiendo que no dejéis de suscribiros a este magnífico podcast.

Solo 24 Horas

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Verde que te quiero Verde

Este año, la Academia Real de Ciencias Sueca ha decidido otorgar el premio Nobel de química al japonés Osamu Shimomura y a los estadounidenses Martin Chalfie y Roger Tsien, por el descubrimiento y el desarrollo de la proteína fluorescente verde, o como yo la llamo de manera cariñosa “la GFP”.

Algunos ya han comentado que no es un descubrimiento realmente destacado, pero estoy totalmente en desacuerdo. Puede que no parezca muy espectacular, pero sin duda es muy merecido. Para darse cuenta, simplemente tenemos que mirar cualquier revista científica de carácter básico, donde encontraremos por seguro a esta proteína, que ha revolucionado (entre otros) el campo de la microscopía.

Básicamente, y explicándolo de forma muy fácil, es una proteína fluorescente con un color verde que nos permite localizarla allí donde se encuentra. Por lo tanto, si por ejemplo, fusionamos esta proteína verde a otra proteína que queramos estudiar, podremos localizarla en la célula o incluso en órganos e individuos. Esto nos ha permitido deducir como, donde y de qué forma se encuentran organizadas moléculas, proteínas en diferentes muestras biológicas, y lo que es más importante, en células vivas.

“La GFP” ha sufrido toda clase de modificaciones, los que nos ha permitido disponer de numerosas técnicas de estudio. Las tenemos ya de todos los colores, y son realmente útiles en la investigación básica.

¿Os parece ahora un Nobel no merecido?

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Un Nobel para todos.

Acabo de volver de llevarme encerrado 3 días con los mayores expertos de HIV (Virus de la Inmunodeficiencia Humana) de España, y cuál es mi sorpresa al ver que Francoise Barre-Sinoussi y Luc Montagnier, descubridores de este maldito virus, han recibido el premio Nobel de medicina de este año, junto a Harald zur Hausen, discubridor del HPV (Virus del Papiloma Humano).

Podría escribir y hablar sobre este virus durante días o meses, hasta no parar. Llevo trabajando con él desde que termine la universidad, me ha acompañado a casi todas horas durante los últimos 15 años de trabajo, y la verdad no me deja de sorprender cada día que pasa. En un siguiente post me gustaría escribir acerca de las conclusiones a las que he llegado después de tres días intensos de congreso, pero la actualidad manda, y quisiera expresar mi opinión sobre este premio.

Pues bien, desde mi punto de vista, este premio no puede ir exclusivamente dirigido a dos personas, sería completamente injusto. Este premio tiene que ser dedicado a mucha mucha gente:

- En primer lugar, a todos y cada uno de los científicos por su dedicación y duro trabajo en estos últimos años. Han sido muchos, muchísimos. Nunca se había investigado tanto, ni se conocía tanto en tan poco tiempo de un simple virus. No importa el área o tema de trabajo. Pequeños granos de arena han contribuido a la situación actual. Perdonar si tengo la falta de humildad de incluirme entre ellos.

- A todos aquellos enfermos, los más importantes, que en la lucha contra el virus nos han aportado los conocimientos necesarios para el desarrollo de nuevos tratamientos. La participación en ensayos clínicos, muchas veces de forma completamente desinteresada, nos ha dotado de piezas claves para esta lucha.

- A todas aquellas personas, que de una u otra forma, han aportado ideas, esfuerzo, dinero, etc para combatir a este virus.

Gracias a todos ellos, hoy en día un enfermo de SIDA tiene acceso a un amplio número de tratamientos antirretrovirales. Gracias a todos ellos, un enfermo de SIDA tiene hoy en día la misma esperanza de vida que un individuo sano. Gracias a su trabajo por ejemplo, en las maternidades no se recuerda cuando nació el último niño por contagio de su madre. Gracias a todos, hoy en día SIDA no es igual a muerte, al menos en el mundo desarrollado. El premio Nobel para todos y cada uno de ellos.

Quedan muchas cosas por hacer, eso está claro. No podemos permitir lo que está pasando con el tercer mundo. Pero eso lo dejaremos para un siguiente post.

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Nature y sus bromas

Al igual como nosotros comentamos en el anterior post, esta semana la prestigiosa revista Nature (os recuerdo de nuevo, una de las mejores del mundo) hace un completo repaso a las próximas elecciones en Estados Unidos y su influencia sobre el mundo de la ciencia. Incluye una entrevista a Obama con preguntas relacionadas con la ciencia. El candidato McCain no quiso participar.

Pero eso no es lo mejor. Una de dos, o los chicos de las revista Nature son unos cachondos, o han metido la pata y no se han dado ni cuenta (me inclino por la primera). Mirar la portada y la contraportada de este número de la revista. ¿Qué opináis?

Vía: The Scientific Activist

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